新年講章:新年的意義

作者:未知     來源:來自網絡 時間:2011-01-28 08:11:01

 

新年是每個地球人都要過的一個傳統節日,不同的時代,不同的民族,對新年的詮釋是不一樣的,過新年的方式也是各有千秋的。

中國人過新年是很早的事了。據說中國人早在3000多年前就已經在過新年了,但是那時候并不是叫做新年,而是叫做元旦,就是每年農歷的正月初一日——俗稱“大年初一”。元旦這個詞最早是出現在南朝的詩人蕭子云的一首詩歌里:“四氣新元旦,萬壽初今朝。”中國人對元旦(即新年)的理解是屬于季節性的節日。「元」是開始的意思,「旦」指早上的時間,也就是白天,所以元旦合起來就是:一年開始的第一天。但是中國古人過元旦沒有統一的日子,戛朝是在農歷的正月初一過元旦,商朝在十二月初一過元旦,周朝在十一月初一過元旦,秦朝是在十月初一過元旦。漢武帝時期,司馬遷創立了“太初歷”又改為農歷正月初一過元旦。1949年中國人民第一次政zh i協商會議規定,把每年的農歷正月初一定為“春節”;公歷一月一日定為元旦,稱為“新年”。所以我們今天過春節,相當于古人過元旦,今天過的元旦,是西方人過新年的節日。

    埃及是世界文明古國,公元前40年埃及人觀察星象,發現天狼星和太陽一同升起,引發尼羅河水立時上漲。因此,埃及人把尼羅河漲水的這一天作為新年的開始,稱為“漲水新年”。埃及的新年在秋天,因為埃及的農業生產是從秋季開始的,可見,埃及的新年也是屬于季節性的傳統節日。

    地球上有一個比較獨特的民族,他們過新年的目的和意義與其他民族不同,這個民族就是猶太民族。猶太人的節日大多是一些宗教性的節日,比如:猶太人過逾越節、五旬節、住棚節等等,都是與宗教有關的日子,一般來說,猶太人的節日最主要的特點就是:紀念性的意義。猶太人的節日一般都很強調群眾的參與,目的是為了延續社會或宗教的傳統。猶太人在公眾場合舉行節日的慶典,舉行一些全國性的宗教儀式,以此來紀念一些重要的日子,是因為這些日子有一些很重要的意義在里面。

猶太民族對時間的劃分與世界上其他民族對時間的劃分不一樣,猶太人是世界上第一個以日、周、月、年為時間的民族(參:《圣經·創世記》一至二章),猶太人的這一個歷法大約在公元前5世紀前后就基本確定了,并一直沿用到今天。猶太人的正月是在公歷的9至10月份,也就是說,猶太人是在夏末過新年的,而不是我們認為的春天過新年。猶太人把正月稱為提斯利月;2月稱為馬西班月;3月是基斯流月;4月是提別月;5月是累罷特月;6月是亞達月,在亞達月人們要過普珥節,這是一個慶祝猶太人能夠繼續生存下來,不被滅族的日子;7月是尼散月,過逾越節的日子就在這一月;8月是以珥月;9月是西彎月,過七七節,也就是住棚節;10月是搭模斯月;11月是阿布月;12月是以祿月,一年十二月每一個月都有一個名字,每一個名字都是有紀念性的宗教意義。

公歷的七月初一為提斯利月,是猶太人的正月初一,也就是新年,猶太人過新年往往要十天,從新年的第一天到第十天正好是贖罪日,中間這段時間稱為懺悔十日。猶太人過新年的這一根據記載在《圣經·利未記》二十三章23-25節“耶和華對摩西說:你曉喻以色列人說,七月初一,你們要守為圣安息日,要吹角作紀念,當有圣會,什么勞碌的工都不可作。要將火祭獻給耶和華。”這是圣經首次出現的新年規定。

猶太民族過新年的第一天,人們首先要回顧自己在過去一年的言行、舉止,反省自己可能犯下的罪惡,請求神的饒恕。猶太人慶祝新年的方式之一是去猶太會堂參加新年禮拜,要進行三次祈禱,祭司要三次吹響羊角號,這個號聲表示對神的敬畏和信心;同時,號聲也意味著神的審判,因此,新年的第一天也稱為審判日。另外,有一些虔誠的猶太人還要在午后到海邊、或者到河邊、或者到有水的地方,舉行贖罪的儀式,在這個時候,他們要頌讀《圣經·彌迦書》7章18-20節,“神啊,有何神像你,赦免罪孽,饒恕你產業之余民的罪過,不永遠懷怒,喜愛施恩?必再憐憫我們,將我們的罪孽踏在腳下,又將我們的一切罪投于深海。你必按古時起誓應許我們列祖的話,向雅各發誠實,向亞伯拉罕施慈愛。”讀后圣經以后,再三次搖動衣服的邊,表示拋棄了罪惡而變得純潔。有的人還在這一天,反省自己過去一年的罪,寫在紙上,投入火中,表示洗清了自己的罪。這是新年的第一日猶太人所要作的事。

從第一天的懺悔到第十天的贖罪日,中間這段時間也是懺悔的十日,作為慶祝新年的一段日子,猶太人要在這十天當中反復地頌讀圣經,反省自己的罪過,直等到第十天的贖罪日來到。

贖罪日是猶太民族最重要的一個節日,也是作為新年延續下來的一個日子。贖罪日記載在《圣經·利未記》二十三章26-28節,“耶和華曉諭摩西說:“七月初十是贖罪日,你們要守為圣會,并要刻苦己心,也要將火祭獻給耶和華。當這日,甚么工都不可做,因為是贖罪日,要在耶和華你們的神面前贖罪。猶太人在贖罪日完全不吃、不喝、不工作,并要到會堂祈禱,贖回他們在過去一年中所犯的或可能犯下的罪過,祈求神的寬恕。另外,猶太人在贖罪日當天,祭司們要挑選兩個拈閹過的公山羊,由大祭司當著全會眾的面前,在祭壇上把其中一頭羊宰殺了,作為全體會眾對神的獻祭,然后,大祭司用雙手按在另一只活著的羊頭上,承認以色列人的罪過,并且把這些罪過統統歸到羊的身上,然后派人把這只羊送到曠野去歸給「阿撒瀉勒」,讓它去承當以色列人一切的罪過。這是猶太人贖罪日所作的事。

    過完贖罪日,為期十天慶祝新年的儀式才完成。猶太人過新年的目的與其他民族迥異,不是為了慶祝新年的到來,也不是為了迎接一個季節的來到,而是為了懺悔,為了贖罪,這是猶太人過新年最特殊的地方。

對基督徒來說,新年是一個數算神恩典的日子。詩篇六十五篇是基督徒過新年時最喜歡頌讀的一首詩,這首詩表達了基督徒向神的感恩心愿。

“神啊,錫安的人都等候贊美你,所許的愿也要向你償還。”(詩六十五1)對基督徒來說,新年是一個向神許愿的日子,因為神在過去的一年中祝福我們的工作、婚姻、學業、家庭,我們要向神償還我們所許下的感恩愿望。同時,也要感謝神的赦罪之恩(詩六十五3-4)。神有普遍的恩惠,神的普遍恩惠是對每一個人的,無論是信主的還是不信主的人,神都賜給他們有普遍的恩惠,神“叫日頭照好人,也照歹人;降雨也義人,也給不義的人”(太五45),這是神的普遍恩典。做為基督徒不但可以享受普遍的恩典,還有特殊的恩典,那就是:神藉著他的兒子耶穌基督拯救了你,讓你不至滅亡,反得永生。這是基督徒獨有的特殊恩典,基督徒要常常數算這樣的恩典。最后,還要感謝神的眷顧之恩。 “你以恩典為年歲的冠冕,你的路徑都滴下脂油,”(詩六十五11-13)表示神對子民的看顧是完全的,是沒有中斷的,神的恩典是豐豐富富的。

新年的意義對每一個民族來說是不同的,中國人和埃及的新年只是慶祝一個季節的到來;猶太人的新年只有懺悔;基督徒的新年則意味著感恩。勉勵弟兄姐妹要做一個懂得數算神恩典的基督徒,在新的一年當中,更加愛主,更加經歷主的同在,更加蒙主的眷顧,“神啊,錫安的人都等候贊美你!”

 

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